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首要及次要的事
作者: C.S.刘易斯 [信仰之门/www.GODoor.net]    


C.S.刘易斯著/白陈毓华摘译

  前言:以扫以长子的名分,换了一碗红豆汤;「红豆汤」居首位,次好的取代了上好的。生命中,在「首要」及「次要」的天平上,怎么拿捏?
  以前的人很少会把文学和艺术本身当成生活目的来看待,为着祭典或宫庭游戏,会有伟大乐曲的谱成;为着殿堂和富豪人家的装扮,会有壮观壁画的图制;为着歌功颂德,会有美妙诗词的写作。它们属于「生活装饰品」,提供一份天真的「娱乐玩物」,或者可以「润饰礼仪」和「激发美德」,甚而光宗耀祖。
  直到十九世纪,人们才开始正视艺术的光辉、赋予相当的尊重。不过,这般尊重似乎把美学生命给放错了位置,使得没多少作品称得上高级,也越来越少人愿意来欣赏。并且,使得创作及欣赏「一般性」作品的人,感到万分羞惭。这就是把原本很真、很好的附属品,放在过高的价值位置上,反而失去了它原来的好处。
  当我对这件事越加探讨,就越看见一项定律:不刻意的对话,会对话得更好。一个人若把一只宠物当成生命的中心,到头来不但失去了他作人的尊严和用处,也同时失去了收养宠物的原本乐趣。同样,一个人若把喝酒当成一等要事,不但会丢了工作,而且会丧失品尝酒香的喜悦和快感。对一个女人的爱慕可以使世界充满意义,固然是件极美的事,但它令人陶醉的程度,绝不能使你无法分心在其它职责,或另外一些让你欢心的事上。不然的话,你把全心专注在她身上,而无顾于其它事务的结果将会如何呢?
  当然,这个定律以前人就发现过,只是后人还是会不断发现它的真实性。那就是:每一回舍本逐末、弃大取小、以偏盖全的举止,终究连付出代价所换取的末小片面的美好事物,都会连带丧失。诚然,世界就是这个样子。如果以扫果真以长子的名分,换取了一碗红豆汤的好处,那么他算是幸运的特例。人无法借着把次要的事放在首位而取得它;人只能借着把首要的事放在首位,而取得那次要的事。如此一来,「甚么事才是首要的事?」这个问题就不仅是哲学问题,而是每个人该关切的事了。
  在此很难不加以询问到底在过去几十年间,我们的人类文明把甚么事放在首位?答案其实很明显,我们把自己的文明放在首要地位。保卫文明成为最大的目的,而文明的瓦解是最耸人听闻的事。和平、卫生、交通、科技、娱乐、高水平的生活──这些我们通常所称谓的文明,成了我们的主要目的。也许有人会说,当文明遭受危急时,关心保卫文明是理所当然、天经地义的事。只是,也许文明所以落入危急状态,正因为我们的文明恐怕没有安全的一天,直到我们晓得关怀比文明更重要的事。
  这个假设,其实蛮有事实根据。就拿追求和平(可说是文明的一项重要元素)来说,我想很多人会同意,追求和平所驾驭的外交政策,正是导致战争的路线之一。而当文明被人类活动的目标排除在外时,文明果真遭到危急吗?我无意在此鼓吹复古,我们的祖先跟我们一般,同样是残暴、荒诞、贪婪、愚蠢。但是当他们关切文明之外的事──在不同的时代关心好些其它的事,像是神的旨意、个人的荣誉、教义的纯正、公平正义等等──此时,难道文明就因此而严重地消失当中吗?
  这点至少值得好好想一想。可以确定的是,如果文明真的只有当它被放在次等地位时,否则就无法安全保存,那么甚么又是第一首要的事呢?在此我只能说,如果我们不知道的话,我们可以做的最重要、且惟一实际的事,就是:踏开步伐开始去寻找。
(译自Compelling Reason, "First and Second Things", 1942)



上网时间: 2003-01-07 
来 源: 校园
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