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感恩节:纪念“五月花号”精神399周年
作者: 江登兴 [信仰之门/www.GODoor.net]    



  明日又是感恩节,世人都知道“五月花号公约”,却罕有知道“司克罗比”村的,其实,五月花号精神正是源于1606年的司克罗比村。
  
  清教徒“分离主义”运动起源于英国的林肯郡、约克郡和诺丁罕郡。1606 年在诺丁罕郡的小镇司克罗比村Scrooby)里,有一群人退出了英国国教,并且不畏逼迫、牺牲组了一个神与约民的团体。数年后这些人远走荷兰,后来就是这些清教徒乘坐“五月花号”到了北美。1621年冬,他们渡过了第一个感恩节。
  
  虽然是清教徒1620年远航北美,然而,“五月花号”精神却是源于1606年,如果了解当时英国的情境,无论怎么评估他们追求自由和勇气和想象力都是不为过的。独立办教会?,那是要倾家荡产的,后来他们果然落了个这个下场。然而,他们失去的只是“旧世界”,得到的却是整个新大陆。
  
  我可以给清教徒运动做一个小小的总结,那就是这是一群不顾一切代价追求信仰自由的人,用拼上身家性命来形容也不为过。
  
  起初,他们在英国所追求的不过是信仰的纯洁,后来他们本着政教分离的原则对世俗当局在信仰领域里的权力提出了疑问,而他们最终的奋斗,一如他们在司克罗比村开始独立聚会时所做的,就是让信仰成为私人的领域,决定这一领域的,不是世俗的权利,而是他们所坚守的真理和良心自由的原则。
  
  他们这样做,实际是把信仰从世俗政权的控制底下解放出来了。虽然清教徒在英国的追求一再受拙。然而,他们正如自己如说的:“我们不是那种会轻易放弃的人。”
  
  他们出于对上帝信仰的纯一,和对追求纯洁的信仰的热望,最终他们出走美国大陆,一待美洲大陆的荒野为他们提供了实践清教精神的机会,他们就将自己的主张完全实践出来,首先是信仰上,在教会体制上。紧接着,他们在立法、政府的治理上以完全地实践在种原则。
  
  然而,不论他们在美洲的沃野上在实践自由上走得有多远。我们不要完了,从后中世纪的极权主义国家中,硬生生在切出了一块属于天启及人类良知的信仰领域,并为此后自由的实践开出了一条宽广的道路。他们就这样挖了专制主义的墙角。
  
  这就早美洲自由的清洁源头,他们起初并不是为了政治自由,他们只追求信仰的纯洁,进而追问到信仰的自由。然后他们奠定了最重要的政教分离和良知自由的原则,并且付上代价去实践了。
  
  遥念小小的司克罗比村,它的外头50英里处是大海,那的对岸就是1620岩石,谨以一段文章作纪念。
  
  
  以下引自一篇论及清教徒与美国政体关系的文章:
  
  五月花号清教徒逃离本地英国十二年之后,从荷兰乘船渡海上了美洲的海岸(途经英国)。治理他们达卅年之久的布雷德福(william Bradford)写了一本有关那个时期的重要著作,《普利茅斯拓荒记》(Of Plymouth Plantation)。在他们从荷兰启程之前,布雷德福描写了他们前往新大陆的动机。他说他们怀着一份「为了把基督国度的福音传入世界地极而立下良善根基的伟大盼望和内在迫切;纵然只会是别人执行此一伟大工程的踏脚石,心中也没有遗憾了!」
  
  但是,这些五月花号清教徒到底为何方人物?我可以大胆地说,今天知道五月花号清教徒是一个「教会」的人不多。他们只是一个地方教会,而这个教会跟着他们的牧师决定迁徙教会到别处。这是一个「教会迁徙计画」--不只是把教会从英国迁到美国,他们更把他们的教会组织约定写成一份地方自治政府的规章:五月花号公约(Mayflower Compact)。  
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  为了一睹该教会,以及他们迁徙的理由,我们先回到公元 1600 年前英国国教改教的重大时期。1530 年亨利八世和罗马天主教的关系已经到了剑拔弩张的地步,因此英国国教切断了它和罗马之间的脐带。然而,在亨利八世和伊莉莎白一世掌权的时代里,英国教会的教导几乎跟以前一样没有什么变化。
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  但是一场剧烈的运动却展开来了,那是清教徒运动。从神学和思想的观点而言,这场始于路德(更确切而言,应是日内瓦改教者加尔文)的运动开始影响人们的思想。许多当年逃到日内瓦的难民已经重返英国,并且意欲把教会,及其教义和崇拜圣洁化。
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  清教徒是第一批爱圣经的人群。圣经是这一群圣洁男女用来衡量每一件事情的原则。为了描述在 1874 年时的清教徒,培根(Leonardo Bacon)在《新英格兰教会创世纪篇》(Genesis of the New England Churches)一书中,他写道:「他们越研读新约,就越发现没有任何教会,包括国家教会可以与新约相比。」
    
  清教徒运动面临了来自英国现有教会的强力反弹;一小撮人对教会圣洁化一事已经绝望透顶!他们决定,唯一可以做的就是和英国国教决裂。当时这些人被冠以「分裂者」(Separatists)之名,今天我们叫他们做五月花号清教徒(Pilgrims;或译「天路客」),因为他们是地上的流浪者。「天路客」一词语出圣经(彼前二 11)。
    
  「分裂者」运动起源于英国的林肯郡、约克郡和诺丁罕郡。尤其 1606 年在诺丁罕郡的小镇司寇比(Scrooby)里,有一群人退出了英国国教,并且不畏逼迫、牺牲组了一个神与约民的团体。一位名叫罗宾逊(John Robinson)的年轻人加入了这个新的教会,以襄佐稍后前往阿姆斯特丹的牧师克莱福顿(Richard Clyfton)。   
    
  布雷德福早在十二岁的时候就已是一个敬畏神的人,他这时他也加入了教会。他对神的话语十分专注,以至于每个主日他要走上十二哩的路程,来聆听一场克莱福顿的证道,是他所谓的「启示性证道」。这是他踏上「圣洁、祷告、儆醒与主同行」的第一步。 
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  这群人是加尔文的忠实信徒。他们把日内瓦圣经(Geneva Bible)走私到英国,并且在前面提到那三个郡里广为流传。司寇比小镇更有一样宝贝:英文圣经。然而,拥有英文圣经是犯法的行为--英国人不准私自收藏用他们语文所写的圣经。  
    
  当司寇比镇民研读圣经的时候,他们发现了教会某些不对的事情,亦即英国国教里不对的事情。这点发现到最后将一群人带到了美洲,建立了美国,而起初只不过是群基督徒一起认真研读圣经罢了!  
  1606 年他们才刚建立分离者地下教会,就遭到英国国教和政府的逼迫。他们必须躲躲藏藏,转移教会的阵地;他们的家受到监视,他们也经常进出监狱。既然他们在英国无立锥之地,罗宾逊和他的跟随者最后决定远走高飞,远离英国--如果他们还想按照神的话语敬拜神的话。  
    
  他们计画跨海前往荷兰,前往宗教自由之地,而好些人已经上那里去了!他们安排了一位英国船长接运他们,谁知上了船之后,船长生变,将他们洗劫一空之余,还将他们送进官府坐牢。最后他们获释,在几经波折的情况之下,他们安排了一位荷兰籍船长把他们送往阿姆斯特丹。1608 年,他们终于一群一群地踏上阿姆斯特丹,并且停留在此一年之久。稍后,他们迁往黎登(Leyden)直到 1620 年。他们不像其它在荷兰的英国人那样,他们是活出福音样式的明灯,是发光的典范。  
    
  渡过了十一年和平、安康的日子之后,五月花号清教徒知道是再度迁徙的时候了!荷兰是一个异常世俗之地,他们当中也有不少不敬虔、不法之事。主日经常受到邪恶地亵渎。他们的孩子也开始和世俗之人通婚;五月花号清教徒害怕失去他们的教会。他们决定前往新世界,在那里他们可以按照圣经来敬拜他们的神。  
    
  〖 平民政治体 〗  
    
  在新的世界里,五月花号清教徒意图建立一个祥和,并以圣经为准则的殖民地,这也是普利茅斯的精神。他们之中有一群人先走,罗宾逊殿后,照顾留下来的人。他们稍后也到了新大陆和第一批人员会合。1620 年 7 月 21 日,罗宾逊在「五月花号」上向先遣部队讲了一篇告别证道(根据以斯拉记八章 21-22 节)。在那篇讲道中,罗宾逊提醒会众有关他们教会组成的定约。那份属灵的定约不久就转化成政治协议,即著名的「五月花号公约」(Mayflower Compact)。有关罗宾逊的告别演说,当时一名即将启程前往新大陆的人温斯洛(Edward Winslow)说:「他告诉我们不要忘了教会的定约,也就是当初我们对教会所做的承诺,以及将所领受的真理向世界传扬,向神与众人之间所做的定约。」
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  六十六天的海上航行里,因为巨风大浪的关系,他们没有人敢上甲板。最后终于抵达了荒凉的新英格兰冬日海岸。他们把锚拋进海湾里,在上岸之前他们聚集在船长室里签署了象征着美国「出生证明」书的政治协议:五月花号公约。他们宣布,此行的目的乃是荣耀神,以及传扬基督的信仰。
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  伟大的参议员韦伯斯特(Daniel Webster)说:  
  最后,我们不要把我们国家起源的宗教特质给忘了。他们那一份对基督教超高的崇敬将他们带到了这个地方。他们受着它如同明灯的指引而航行,并在它的盼望之中登陆。他们寻求在社会里实现它的原理,想要将之嵌入到每一个学校、公共事务、政治和文学之中。让我们珍惜这一份情感,并且扩展这一份影响;让我们深深地相信,最快乐的社会将是那种身上带有基督教温柔、和平精神的社会。   
  五月花号清教徒的确变成了其它后来者传播福音的「踏脚石」--借用布雷德福之语。罗宾逊其余的会众不但稍后来到了新大陆(罗宾逊本人死于 1625 年,没来得及前往新大陆),同时许许多多敬畏神的儿女也一波一波地抵达新世界。

2005年11月24日



上网时间: 2006-11-21 
来 源: 感谢著者授权信仰之门
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