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基督降世、爱临穷人
作者: 胡志伟 [信仰之门/www.GODoor.net]    



  一般来说,商界对圣诞的敏锐性比教会更高,视节日为黄金商机,于是市场力量塑造「世俗版的圣诞节」为玩乐、旅游与消费的假期,而信徒不知不觉间误将冯京作马凉,于是照搬世俗的布置、吃喝与玩乐回到教会,却忘掉了圣诞节原来的精神!
  圣诞节原来就是金钱与权力的颠覆故事,一位生于马棚内的婴孩不特要「作犹太人之王」(太2:2),更「要为大,称为至高者的儿子……祂的国也没有穷尽」(路 1:32-33),祂是普世的主,万王之王!祂来到世间,耶稣的母亲认识到祂是要「叫有权柄的失位,叫卑贱的升高,叫饥饿的得饱美食,叫富足的空手回去」(路:52-53);而祂的父亲表明是「神怜悯的心肠叫清晨的日光从高天临到我们,要照亮坐在黑暗中死荫里的人」(路1:78)。救主生为木匠儿子,出身寒微;降生消息不是卫星直播的盛会,反而是转向那些当夜班的牧羊人宣布喜讯;初期教会的基督徒仍是遭受逼迫的小群,不曾考虑、亦没机会庆祝圣诞节,反而基督的受苦与复活倒是他们恒常的思想与准备。
  君士坦丁大帝承认基督教的合法地位之后,教会为了记念救主的出生,教父们尝试推算接近的日子。涉及日子的计算,自然各有不同说法:如希坡底律(Hippolytus)赞同为1月2日,亚历山大的革利免(Clement of Alexanderia)看为5月20日,而俄利根(Origen)则反对庆祝基督生日。350年罗马主教选取12月25日记念基督降生,因基督就是「公义的日头」(玛4:2),正好与当时政权(皇帝以太阳自拟)为庆祝「太阳节」日子相同,于是教会成功地把异教节日颠覆,使人民不崇拜自然与君王(均是受造之物),转化为崇拜那位「万有之先,万有也靠祂而立」(西1:17)的基督。圣诞节的庆祝,不只限于有权有势的人,反成为普世欢腾属于人民的节日。
  可惜的是近百年来的圣诞节,又被商人成功颠覆,于是圣诞节沦为只见圣诞老人入城而不见救主耶稣降生,只见布置华美的圣诞树而不见血迹斑斑的十架树木。当圣诞节越来越商业化与世俗化,教会与信徒就要加倍努力持守圣诞的真正精神。我们须要重新带出合符信仰的圣诞精神。
  试以圣诞老人与圣诞树为例,当世人宁要笑口常开、不侵犯人私隐的圣诞老人,却不要那位进驻生命主权的神,所以教会不宜延续使圣诞老人偶像化。翻看历史,尼古拉斯由土耳其米娜主教演变为现今肥胖过人、满面笑容的圣诞老人,其实是拜美国传媒所赐(大概于1860年,传媒就把圣诞老人定型为现今常见的模样),于是圣诞老人成为商人的摇钱树。
  查斯达顿(G.K. Chesterton)提醒信徒:「当我们仍是孩童,我们为那些在圣诞袜内放置的玩具而表达感恩,为何我们不同样向神感恩,因祂在圣诞袜内放下双脚(耶稣挂在十架的双脚)?」
  再看圣诞树的传统,源自十六世纪的欧洲,早期只有富裕人家在松树上布置饰物。当德国移民于1830年抵达美国,引入圣诞树,为教会筹款;当时摆放与布置圣诞树是稀有的做法。1851年,曾有教会在门外放置圣诞树而惹起会众反对,要求牧师除去此异教习俗。其后,商人大力推广,于是家家户户布置着美丽的圣诞树,既砍伐树木,又成功取代流血十架。
  也许是时候,我们还原起初的圣诞精神,非只顾「自我」的吃喝玩乐,而是犹如狄更斯笔下的「史高哲」(Scrooge)由吝啬转为乐于与人分享;让我们重申圣诞的奥秘是价值的颠倒,「祂本来富足,却为你们成了贫穷,叫你们因祂的贫穷可以成为富足」(林后 8:9)!当本港教会大多不忧贫穷,不少且甚富足,就让我们学习与穷人分享,回复基督降世的原始精神!「祂施舍钱财,赒济贫穷,祂的仁义存到永远」(林后 9:9)。


上网时间: 2003-12-20 
来 源: Hong Kong Church Renewal Movement
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