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圣诞小传说
作者: 佚名 [信仰之门/www.GODoor.net]    



圣诞老人

  尼古拉生于第四世纪,家境富裕,但年幼时父母死于一场瘟疫,于是他被送入修道院长大,十七岁成为修士。年轻时他的游踪遍及巴勒斯坦与埃及,回到故乡后,被举为麦亚的主教(今土耳其)。在罗马皇帝戴克里先(Diocletian) 逼迫基督徒的时期下狱,后值君士坦丁大帝掌权,他才又恢复自由之身,并参加了尼西亚第一次大公会议(主后325年),后葬于麦亚他自己的教堂里。
  到了第六世纪时,他的寺龛已经颇富盛名,因此1087年遭来一帮义大利水手与商人联手从麦亚盗走他的遗物,带往义大利巴里城,掀开了一阵阵「朝圣」之旅。十一世纪尼古拉的遗物在巴里就地「正」法,入了寺龛,被视为神圣。
  尼古拉生前的慷慨与仁慈为人津津乐道,也开创了圣诞老人传说的空间。相传因他实时奉送金币作为妆奁费,而拯救了一个贫苦家庭的三个女孩,免于被卖身的命运,同时,他也从一个屠夫的手中拯救了三个孩童的性命。
  中世纪,人们对尼古拉的尊崇遍及欧洲各地,在希腊与俄国他变成了兄弟会、商会、儿童、水手、少女、商人与当铺的守护神──甚至在莫斯科与瑞士某一城市,尼古拉是该城的守护神,他的名字与博爱同义。
  欧洲数以千计的教堂均以尼古拉名之,其中最古老的一个是由罗马皇帝查士丁尼一世在君士坦丁堡所建。
  尼古拉传奇是中古世纪艺术家与崇拜仪式的最爱,而他的纪念日更演化成欧洲遍行的「男孩主教」(Boy Bishop)仪式,仪式于十二月28日将中选的小男孩象征性地册封为主教。
  路德改教后,崇拜尼古拉的风潮于欧洲销声匿迹──荷兰例外。荷兰人甚至在十七世纪时,把他的故事随着清教徒带往新大陆,虽然尼古拉传奇的本质大致不变,但加了送礼物给好孩子,惩处调皮孩子的「新作风」。
  值得一提的是,尼古拉在荷兰语的拼法是 Sinterklass,但对新大陆的人而言,Sinterklass显然有些绕口,因此干脆拼成 Santa Claus,以讹传讹,「误」导全球,留下一则似乎是最美丽的错误。
  至于圣诞老人与「美丽雪橇」则需迟至则需迟至1800年代才由一篇文章给连上线。美国克立蒙特.摩尔写了「圣诞夜」(1822),登在报纸上,随即被转载于某杂志,开始风靡全美国之旅。在此大作上他替圣诞老人找来驯鹿、雪橇、烟囱与礼物袋,以诉说他的仁慈与慷慨。1830年代摩尔的诗作脍炙人口,至此圣诞老人的新形象几乎敲定。
  1863年至1886年之间,《哈泼周刊》连载了政治漫画家汤姆斯.纳斯特有关圣诞老人「个人工作室」数桢版画──圣诞老人阅读来自世界各地小孩子的信件、检查礼物名单等等。美国内战期间,纳斯特受林肯总统之邀,把圣诞老人画入北军壮盛的军旅当中,林肯原想藉此激励士气,但许多历史学家认为适得其反,咸信当时北军士气低靡的原因应与此幅画作有关。
  1931年至1964年哈登.桑得布伦替可口可乐公司设计圣诞老人的广告,他的作品最后登上《国家地理杂志》、《邮报》等封面。至此,圣诞老人的形象便牢不可破迄今。
  但是圣诞老人红白「制服」应该是从主教红白袍中得到的灵感。
 

烟囱与袜子

  传说中,富有高度想像力的尼古拉为善不欲人知,有一次他听说一个贫无立锥之地的家庭准备把三个女儿卖了还债,三个女儿的父母大伤脑筋。
  尼古拉也大伤脑筋──登门拜访么,那有多唐突呀,也显得财大气粗。好,若想人不知,那巡窗而入总可以吧?且慢,这「巡窗而入」不雅观不说,若是让谁撞见,那人家的难题还没帮上忙不说,恐有弄巧成拙,自身难保之虞。
  没错,对于满脑子奇招妙点的尼古拉而言,这事虽然有点棘手,但也绝非难事,他仔细地考察了这个家,马上在袅袅炊烟的暗示下,发现了这一个不可能的任务倒有一个「显而易见」的「切入点」──只要你运用一点想像力。尼古拉当下窃喜这个万无一失的计划。 一如他的爱心无孔不入。
  是夜尼古拉神不知鬼不觉地按照计划扮演蜘蛛人「从天而下」──爬烟囱,至此,一切尚称顺利,然而接下来又是一个小小的考验,那几个金币该放在哪里?那里都可以,只是放那里都不免正经八百、太正式,也给人一种来路不明的感受,叫人惊惶失措,但是若留个字则又显得小题大作,那还不如将金币包一包放在大门口附个字条还好些,何必绕这么一大圈?
  一边斟酌,尼古拉一边环顾四周,果然家徒四壁,没有一件东西可以被称得上家具,然而尼古拉的眼光马上被壁炉上正待烤热的一排袜子所吸引,因为对照这一片黯淡灰黑的色调,那是这个家唯一的色彩,代表着光明与希望。
  那几只有趣的袜子引出尼古拉的幽默感,善解人意的他于是幽默地将金币置入袜子,一来丰富了礼物的俏皮性与奇幻性,同时也减低受馈者的羞涩感与窘态,而且肯定的是,那三个女儿必然也能心领神会尼古拉的心意。
折腾了一夜之后,回程中圣诞老公公又是疲倦,又是兴奋,一路上他想像那三个姊妹大清早起来,第一件事就是跑到温暖的壁炉旁,然后各自找着自己暖酥酥的袜子,然后穿上袜子,然后慌张地跳起来,然后袜子倒出金币,然后更慌张,然后七嘴八舌地讨论,然后会意过来那是礼物,然后感谢与快乐充满了整个家,然后还了所有的债还一笔钱,然后有人来提亲,然后一家人人仰马翻地为婚事忙,然后举行婚礼,然后三姊妹过着幸福快乐的日子……。


Carols

  中古世纪的英国所谓的 carols 是指一种伴着唱歌的民俗舞蹈,而在法国则是一种类似方块舞的舞蹈,但随着时间的演进,carols 的内容与意义也跟着起了变化,变成专指某一类型的歌曲。央格鲁.撒克逊民族常规上热爱在乡间聚集小队伍,替往来的人们歌唱,娱乐旅人,圣诞节期间更是高潮。今日许多着名的圣诞歌曲其实就是来自英国与法国的民谣。


圣诞装饰

  据说十六世纪马丁.路德是第一位在圣诞树上点蜡烛的人。
  维多利亚时代,人们已开始用糖果、蛋糕与彩带装扮圣诞树。
  圣诞节期间人们彼此交换礼物之缘由此应与圣经马太福音记载耶稣诞生时,东方几个博士送给耶稣有关,但交换礼物的风俗并刚开始并不普遍,直到1800年代开始,随着圣诞老人给三个少女送礼物的故事传开而开始流行起来。
  1867年纽约梅西百货公司在圣诞夜开店开到午夜,此为圣诞节与商业庆祝活动连结之滥觞。1874年梅西百货公司干脆开办了圣诞节「专柜」,从此开了圣诞节「血拼」之先锋。
  1880吴尔伍特首先贩售圣诞树装饰配件。
  1882年圣诞树上首次出现电灯泡。
  同年美国驻墨西哥大使彭塞特将当地之圣诞红引进美国,引起「圣诞红」旋风,此一无畏寒冬之异地娇客至此不但攫走美国之心,亦掳获世界之心。
  1932年美国柯立芝总统在白宫点燃圣诞灯泡,开了历任总统在白宫为圣诞树 点灯之先河。
  然而不知何时起,圣诞灯泡悄然「独立」,不一定得附在圣诞树上,也大可挂在任何地方「孤芳自赏」一番。




上网时间: 2003-12-20 
来 源: 中华基督教福音协进会
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